Vítězství v poháru pozvedlo morálku, liga stojí

Duben 8, 2007 - Leave a Response

dugout_ad_large.jpg

Brian McCann znovu předvedl jak je pro mužstvo důležitý. Nejlépe pálící catcher ligy šel na pálku třikrát během pěti směn a pokaždé poslal míček do tribun na stadionu RFK ve Washingtonu. Celkem se zasloužil o 5 runu a utkání s jižními sousedy z Floridy tak skončilo úspěšně pro naše Braves. Druhá největsí zbraň Atlanty byl výkon veterána Smoltze. Atlanta jakoby počítala s tím, že postoupí až do posledního zápasu a nechala sedět svoje největší eso ve čtvrtfinále resp. semifinále, které odházeli 2. SP Hudson resp 3. SP James. Marlins měli na výber 3. SP Olsena a 4. SP Johnsona a zvolili druhého jmenovaného. Braves si tak spravili chuť po ostudném výkonu proti poslednímu týmu z velmi vyrovnané skupiny smrti a rádi by teď přenesly svoji formu do ligy, která se ale z neznámých důvodu hodně zabrzdila v posledních dnech a to máme přátelé odehraných ani ne 3 týdny.

První zápasy Braves umějí

Duben 8, 2007 - 2 komentáře

V posledních dnech měli Braves napilno. Zahráli sérii doma s Mets a pak na Camden Yards s O’s. Obě mužstva patří do tzv. skupině smrti, kde se ještě nacházejí týmy jako FLA, LAA, TB a CWS. Braves vyhráli předchozích 6 zápasů a chtěli šňůru prodloužit. To se jim taky povedlo, když v prvním zápase hraný v Atlantě proti Mets zvítězili v poměru 4-0 a připsali si velmi cenné vítězsvtí nad loňským semifinalistou. V druhém utkání nás hned v úvodu zaskočil Valentin, který poslal outside fastball do opositu za zdi v LF. Ovšem v dohrávce jsme dokázali vyrovnat a stav 1-1 svítil na scoreboardu i po 9. směně a to znamenalo, že si Braves poprvé v letošní sezóně zažijou prodloužení. Ve 12. směně dokázali hosté protlačit domu bod. V dohrávce měli Braves obrovskou šanci přinejmenším vyrovnat utkání. Andruw a Chipper oba singlovali. McCann, ale bohužel nezvládl svůj at bat a odešel se strikeoutem. Upton si vybojoval BB a zaplnil mety pro Wilsona. Ten poslal jednoduchý míč do IF a poslední šanci na vyrovnání měl Langerhans. Mets poslali svého closera Wagnera do hry a ten s přehledem uzavřel zápas a celou sérii, která skončila 1-1.  Braves dopředu říkali, že si jedou do Baltimoru pro 2 winy. První zápas se jim opět povedl a dokázali vyhrát 5-4 i když to Smoltz a na závěr Wickman pořádně zdramatizovali.  Na druhý zápas by rádi hráči rychle zapomněli. Prohráli zatím nejvyšším rozdílem 3-8. Pálkaři Baltimoru měli svůj den a outfield si zahrál více než obvykle. O víkendu odcestují Braves do hlavního města DC, kde se utkají s týmem Marlins o zisku trofeje pro vítěze prestižního preseason turnaje Charity Cup pořádaný organizaci St. Louis Cardinals.

Nadhoz podržela tam, kde pálka chyběla

Březen 30, 2007 - Leave a Response

 

Pro ty z Vás, kteří jste neměli tu možnost shlédnout snímek z roku 68 Podivný pár v podání Lemmona a Matthaua, dnes bylo k vidění jakási baseballová verze. Tak totiž nazývají v San Diegu nově vytvořené dvojici nadhazovačů David Wells a Greg Maddux. Wells nastoupil proti zkušenému Hudsonovi a oba muži na kopci předvedli výbornou šichtu. Braves šli šťastně do vedení po pár SB Orra a následného singlu Rentiery. V další směně přidal svůj již 6. HR v sezóně nečekaný tahoun mužstva McCann. Jelikož Padres nepředvedli téměř nic na pálce, dva body stačily na vítězství. Druhý zápas začal podobně opatrně jak ten první. Nastoupil nejlepší nadhazovač prvního týdnu James proti bývalému hráči Braves Maddux. Maddux házel vždy hluboko do stavu a to se mu vymstilo. V šesté směně mu došla šťáva a Atlanta šla do rozhodujícího trháku. James odházel další vynikající zápas a je jen škoda, že lépe neumístil circle change, který Bard poslal v sedmé směně za zdí. Doufáme, že budeme mít možnost přivítat ještě San Diego u nás na Turner’s Field než se Greg rozhodne ukončit svou kariéru a nastoupit do síně slávy. Rádi bychom mu připravili velký svátek a připomínku na město a kráasný baseballový život, který u nás prožil.  

Sever proti jihu v režii Braves

Březen 30, 2007 - Leave a Response

 Včera zažila Atlanta první dva domácí zápasy. Do hlavního města Georgia přijeli indiáni z Clevelandu. Dvojice nadhazovačů Cormier – Smoltz jim ale tuto návštěvu pořádně znechutili. První jmenovaný nejprve odházel complete game shutout v zápase ve kterém soupeř kousal, ale všechny šance zhatil double play. K vidění byl také v poslední směně neuvěřitelně přesný příhoz a chycená krádež další hrdiny zápasu B. McCanna. Právě domácí catcher byl k nezastavení na pálce a nebýt vynikajícího zákroku Dellucciho za zdí,  McCann by si připsal v zápase 3 HR. V druhém zápase proti Smoltzovi nastoupil obávený C. C. Sabathia. Braves se ho ale nelekli a v první směně se uklidnili poté co Orr doběhl domu a otevřel skóre. Hrdinou zápasu byl ale druhý startovací nadhazovač. John Smoltz podal životní výkon a do 9. směny šel s tím, že uhraje perfect game. První dva pálkaře s přehledem vyautovalo pole. Manazer Indians nebyl v průběhu utkání spokojen s vývojem a tak poslal celou lavičku do hry. To ale znamenalo, že 27. pálkař, který se postavil proti Johnovi byl Sabathia. C. C. Poslal jednoduchy mic vzduchem na SS Renteriu, ale míč zřejmě zavadil o mouchu a proletel mezi rukavicí a hlavou polaře a připravil Smoltze o perfect game. Johnny byl po zápase ale velmi uvolněný a měl velkou radost z jeho výkonu. 

Válka kmenů na jihu

Březen 28, 2007 - Leave a Response

cleatl.jpg

V prvním domácím zápase přivítají Braves ambiciózní tým z Clevelandu. Proti indiánům se těžko prosazuje, jejich nadhazovači mají výbornou kontrolu. Očekává se vyrovnaný souboj s malým bodovým přídělem. V prvním zápase se proti sobě postaví oba „pětky“ týmů, tj. Paul Byrd vs. Lance Cormier. Druhý jmenovaný byl zahrnut do rotace až naposlední chvíli na úkor dnes výborně házejícího Daviese. Jestli tento tah Bobbyho Coxe byl správný nám může napovědět již zítřejší večerní utkání. Druhý zápas slibuje velmi atraktovní duel mezi C.C. Sabathiou a Johnem Smoltzem. Sabathia si ve svém prvním vystoupení proti Torontu připsal prohru a pustil pouze jeden run a šest hitů za šest směn. John Smoltz podal excelentní výkon v Bostonu, kde za 7 směn pustil jeden run a 5 hitů.

Pálka zabrala v pravý čas

Březen 28, 2007 - Leave a Response

braveswin2.jpg

O poznání vyrovnanější zápas než-li předchozí byl k vidění dnes v kanadské metropoli. V první směně Atlanta zahrozila dotírajícím  Orrem, když se po singlu najednou objevil na 2. metě po úspěšné krádeži. Sám se ale vyautoval špatným baserunningem, který byl určitě nejslabší článek dnešního výkonu. Hosté také zahrozili hned v první směně. Při dvou autech se singlem dostal na metu F. Thomas a  Glaus ho posunul na třetí metu svým doublem. Hampton nabídl Riosovi velkou šanci dostat domácí poprvé v sérii do vedení a Rios bez váhání svoji šanci využil jak nejlépe mohl. Špatně umístěný slider poslal daleko za zdí v left fieldu. Hampton po utkání prozradil, že ten HR ze sebe dlouho nemohl setřást. Bylo poznat, že není ve své kůži. Hned v další směně nabídl další „lahůdkový“ nadhoz  veteránovi Claytonovi a ten  napodobil Riose a poslal míč do zhruba stejného místa – 4:0. Naštěstí pro Atlantu, na pálce nebyl absolutně žádný náznak nervů  a Braves postupně dotahovali vedení. Svědčí o tom i nula v kolonce SO. Za tři po sobě jdoucí směny dali dohromady 6 runů a tím stanovili konečné skóre. Vítězný 2-run HR dal v páté směně svým třetím homerunem v sezóně Andruw Jones.  Bobby Cox nám po zápase řekl, že pro jeho tým byl klíčový moment snížení Wilsona hned v další směně. Podle manažera Braves by nervozita stoupala více a více pokud by se jim nepodařilo dát ten první bod v podstatě hned potom co Toronto šel do „minitrháku“

V Torontu tleskali Chuckovi!

Březen 26, 2007 - Leave a Response

Charles James, zkráceně Chuck – to je jméno, na které si bude muset liga rychle zvyknout. Vloni odházel jako RP pouhých 24 směn. Dnes nastoupil proti Torontu ke svému prvnímu startu v kariéře a odházel „gem“. Sedm směn byli domaci palkari bezmocni a všichni okolo cítili, že dnes je velký večer pro pitchera z Atlanty. Ovšem se stalo nečekané – Bobby Cox navštívil Chucka na začátku osmé směny, prohodili mezi sebou pár slov a pak ukázal manažer na svou pravici a do hry přišel rozehřátý Soriano. Rogers Centre sportovně zatleskal výkonu, který podal James v dnešním utkání. Soriano umožnil soupeře dostat se konečně na metu, i když to bylo díky 4 ballům. V poslední směně dokonal 3-pitcher no-hitter ve svém prvním letošním startu Yates. Na tiskovce James prozradil co ho vedlo k tomu odstoupit ze hry.  Řekl, „Po rychlém přesunu z Bostonu jsem se ráno necítil úplně fit. I když jsem v zápase hodil pouhých 53 nadhozů, osmou směnu bych už riskoval. Navíc kdybych odházel perfect game ve svém prvním startu v kariéře, tak bych se večer v baru asi nedoplatil“.

Oh Canada…

Březen 26, 2007 - Leave a Response

atltor.jpg

Po včerejší smolné prohře se tým přestěhoval do o pár set kilometru vzdálené kanadské metropole a již se hráči připravují na místním Sky Dome. Co lze očekávat dnes? Určitě bude zápas zpočátku hodně opatrný a oba nadhazovači si budou dávat velký pozor a power hitters z obou táborů. Blue Jays vloni patřili ke spíše podprůměrným týmům, ale na konci sezóny ukázali svoji sílu i proti mančaftům, které bojovaly o příčky nejvyšší. Pokud to ovšem myslí Atlanta vážně s postupem ze skupiny, bude třeba vydat ze sebe vše a pokusit se uspět v obou zápasech série. Klíčem úspěchu, podle manažera ATL, je rozhodnout zápas během prvních několika směn. 

Tak blízko!

Březen 25, 2007 - Leave a Response

Čtyři outy chyběly k další velké senzace v Bostonu. Jestli nám včera pomohl ballpark ve Fenwayi, tak dneska nám to vrátil s úroky. Dvakrát jsme byly pozdě v utkání chyceni za zdí vynikajícími zákroky v podání domácího Drewa. Naopak se náš RF J. Francouer, který odehrál jinak další výborný zápas, nezorientoval v klíčovém okamžiku zápasu, kdy 8. směně za stavu 5-3 pro nás a 2 outy odpálil Ramirez daleko do RF. Frenchy zaváhal a k míčí se nedostal včas aby ho chytil. Na pálku přišel J. Varitek a největší chyba zápasu byla výměna za LHP. Varitek se usmíval, když šel z jedné strany boxu na druhou a za pár vteřin se radoval z game-tying HR, když Gonzalez nezvládl inside slider. Hráč zápasu Lugo pak svým soloshotem poslal domácí do šťastného vedení. Manažer Bostonu tentokrát nenechal nic náhodě a poslal na celou směnu svého closera Papelbona. Ten nedal pálkařům nejmenší šanci a rozhodl o tom, že se týmy rozejdou smírně po náročné avšak baseballově krásné sérii.

Dobytí Fenway Parku

Březen 24, 2007 - Leave a Response

smoltz_awaywin.jpg

Na zápas Red Sox stojí lístek více než kdekoliv jinde v lize, ale fanoušek, který si koupil lístek na dnešní zápas určitě litovat nemohl. Mohl být zklamán snad jen proto, že zápas, který mohl skončit jakkoliv, nakonec Red Sox neukočírovali v poslední směně a darovali hostům nečekané vítězství. Už od začátku se sliboval velký soubojo Matsuzaka vs. Smoltz a ani jeden z aktérů nezklamal. Velmi dobrý výkon podali oba startéři a kdo ví jak by to dopadlo, kdyby se alespoň jeden z nich protáhl svůj pobyt na kopci o trošku déle. Za stavu 1:1 již úřadoval na obou stranách bullpen a po soloshotu Ortize v 8. směně se zdálo být konec nadějí pro Atlantu. Po zápase jsme prohodili pár vět s catcherem týmu Braves Brian McCann a řekl nám, že dostal jasný signál na sacrifice bunt aby posunul běžce z 1B resp. 2B na 2B resp. 3B a připravit tak šanci na sacrifice fly anebo 2-run single. Hostující nadhoz Timlin, ale dal najevo, že ho nenechá „položit“ míč na trávu a tak manažer ukázal prstem do CF a že tam to má McCann odpálit. Při full countu odpálil daleko do left CF až na zeď balon se odrazil od fieldera a letěl dál od něho. McCann, který byl nejpomalejší hráč na hřišti oběhl všechny mety a dokonal senzační obrat. Atlanta splnila cíl a poveze si z Bostonu nejméně jeden win. Cenný win!